Contact Me
Danny The Digger - Israel Private Tours

(נובמבר 2020) מה עושה כנסייה במקדש פאגאני בבניאס?

caesarea philippi tourלאחרונה הודיעה רשות הטבע והגנים על חשיפת כנסייה עתיקה בבניאס. בניאס נוסדה בתקופה ההלניסטית כמרכז פולחני לאל פאן, אל מול מערה שזוהתה כמקום מגוריו. בהתאם העיר כונתה אז “פניאון” – של פאן. במאה הראשונה לפנה”ס הורדוס בנה מקדש גדול לכבוד הקיסר אוגוסטוס אל מול המערה. באותה תקופה העיר כונתה “קיסריה פיליפי”. תחת השם הזה בניאס מוזכרת בברית החדשה כאתר מפתח להתפתחות המנצרות – המקום בו פטרוס קיבל את שמו, ו”המפתחות למלכות שמיים”.

לפי התאור בבשורות הסינופטיות, בעת ביקור במקום (או באזור), ישו מנסה את תלמידיו ושואל אותם “מה אומרים עלי?”. יש שסבורים שהוא אליהו, אחרים מציעים שהוא ירמיהו, או יוחנן המטביל. אך שמעון-יונה משיב –

אַתָּה הוּא הַמָּשִׁיחַ בֶּן־אֱלֹהִים חַיִּים׃

למשמע זאת עונה לו ישו –
וַיַּעַן וַיֹּאמֶר אֵלָיו אַשְׁרֶיךָ שִׁמְעוֹן בַּר־יוֹנָה כִּי־בָשָׂר וָדָם לֹא גִלָּה־לְךָ אֶת־זֹאת כִּי אִם־אָבִי שֶׁבַּשָּׁמָיִם׃ וְגַם־אֲנִי אֹמֵר לְךָ כִּי אַתָּה פֶּטְרוֹס וְעַל־הַצּוּר הַזֶּה אֶבְנֶה אֶת־קְהִלָּתִי וְשַׁעֲרֵי שְׁאוֹל לֹא יִגְבְּרוּ עָלֶיהָ׃ וְאֶתֵּן לְךָ אֶת־מַפְתְּחוֹת מַלְכוּת הַשָּׁמָיִם . (מתי טז 17-19)

בארוע הזה ישו גם מיצב את שמעון-יונה כבחיר השליחים (הקתולים רואים בו האפיפיור הראשון), וגם נתן לו שם חדש – פטרוס. משמעות השם ביוונית היא “סלע” או “צור”, ואם קוראים את הטקסט בשפת המקור, יוונית, מגלים שיש פה משחק מילים נחמד (אַתָּה פֶּטְרוֹס וְעַל־הַצּוּר הַזֶּה אֶבְנֶה אֶת־קְהִלָּתִי).

מאות שנים לאחר מכן, כשהנצרות הפכה לדת הרשמית של האימפריה הרומית, עולי רגל נוצרים סיירו ברחבי הארץ ותיעדו מקומות קדושים לנצרות. חלקם גם ביקר בבניאס, אך איש מהם לא תיעד בבניאס כנסייה המנציחה את מינויו של פטרוס על ידי ישוע. מנגד, חלקם כן תיעד כנסיה במקום, אך המנציחה נושא נוצרי אחר – נס שישו חולל של ריפוי אישה שדיממה 12 שנה.

הכנסייה שנחשפה לפיכך מאד מעניינת. האם זו הכנסייה שתועדה ע”י הצליינים הביזנטים? או שמא זו כנסייה נוספת, שקידשה את מעמד מינוי פטרוס? או אולי היא קידשה נושא נוצרי אחר?

יתכן גם שהכנסייה נבנתה פשוט מעל חורבות המקדש האלילי כדי להמחיש את ניצחון הנצרות על פולחן האלילים הפאגאים. זה בא לידי ביטוי גם בדבריו של ישו לפטרוס בבניאס –

אַתָּה פֶּטְרוֹס וְעַל־הַצּוּר הַזֶּה אֶבְנֶה אֶת־קְהִלָּתִי וְשַׁעֲרֵי שְׁאוֹל לֹא יִגְבְּרוּ עָלֶיהָ׃

“שאול” הוא תרגום עברי חופשי לטקסט המקורי ביוונית, שם נרשם –  “האדס”. האדס הוא אל השאול בדת ביוונית-רומית.

החפירות אתר בעיצומם. יתכן והמשך המחקר יחשוף עדויות שיאפשרו לקבוע אם הכנסייה הזו קידשה ארוע נוצרי מסוים, ואיזה. אני רק מקוה, כמו כל העולם, שבקרוב ימצא מזור למגיפה העולמית, וגם הבניאס ישוב לראות מטיילים, תיירים, וצליינים.


הנה גם ראיון שלי (באנגלית) על התגלית החדשה בתוכנית THE WATCHMAN –