Contact Me
Danny The Digger - Israel Private Tours

סיור לחירבת בית לויה

חירבת בית לויה / בית להי הוא אתר ארכיאולוגי יחודי בדרום השפלה, 5 קמ דר מז מלכיש.  האתר היה מיושב במשך כמה תקופות ועד למאה ה14 לסה”נ, ונמצאו בו ממצאים עשירים, יחודיים, וחלקם מיסתוריים.

יתכן כי בתקופה הרומית שם הישוב היה “בל צדק”. בקרב המורמונים ישנה תאוריה פופולארית שאולי המקום היה ביתו של “הכהן להי”. אותו כהן שירת במקדש שלמה בירושלים, אך עוד לפני החורבן הבבלי הוא הפליג מיהודה לאמריקה.


ההיסטוריה של בית לויה

האתר היה מיושב לראשונה בתקופה הישראלית. נמצאו חרסים מתקופה זו במקומות שונים, וכן מערת קבורה עם כתובת נדירה. במסורת המורמונית פה היה ביתו של הכהן להי

האם פה היה ביתו של הכהן להי?

בקרב המורמונים פופולארית ההצעה שהמקום הוא ביתו של הכהן להי, כהן מירושלים שעבר לפה, ויותר מאוחר הפליג מפה לאמריקה. לתאוריה זו יש כמה עדויות

א. שם המקום בערבית (“בית לויה”) אולי משמר את זכרון המקום כביתו של להי.

ב. ב1961 נמצאה מערת קבורה מהתקופה הישראלית ובה כתובת המברכת את אל היהודים, ואף מזכירה את ירושלים. סביר שכתובת זו נרשמה ע”י כהן.  לצד הכתובת נמצאה חרותת של סירה. שמא הכהן מתעד גם כוונתו להפליג מכאן?

ג. בתקופה הביזנטית (מאה 4 לסה”נ) נבנתה באתר כנסייה, וגם בה מופיע תיאור של אנשים שטים בסירה. האם אלו נוצרים המשמרים זכרון של איש אשר פעם הפליג מפה?

ד. חרותת נוספת ובה סירה נמצאה בתוך בור עתיק, ולידה הכתובת ביוונית “ישו פה”. נראה ששוב פעם יש התיחסות להפלגה באתר הזה (למרות שהוא כלל לא ליד הים!. אשקלון היא עיר הנמל הקרוב ביותר לבית לויה, והיא במרחק 45 ק”מ!)

בתקופה ההלניסטית האתר יושב מחדש, כנראה ע”י אדומים. ההנחה היא שהאדומים ניצלו את הכיבוש הבבלי של ירושלים והגלית היהודים, ופלשו לתוך אזור זה. אותם אדומים התמחו בהפקת שמן זית ובגידול יונים. העדות לכך היא מציאת כמה מערות ובהם מתקני תעשייתים לגידול יונים והפקת שמן זית. הם  גם בנו מגדל תצפית, ששימש גם בתקופות מאוחרות יותר.

האדומים כנראה נטשו את האתר כאשר יהודה המכבי עשה פשיטות צבאיות באזור. כעבור כ130 שנה, בימי המלך הורדוס, יהודים התישבו במקום. הם חצבו כמה מקואות טהרה, וכן חרתו בכמה מהמערות מנורות על המשקופים.

חירבת בית לויה במרד היהודי הגדול

בימי המרד היהודי הגדול היהודים חפרו מחילות מסתור באתר, כחלק מתוכנית להילחם מלחמת גרילה כנגד הרומים. גם מתחת למגדל תצפית נחפרה מחילת מסתור, ויכול להיות שהמחילה הזו שימשה את מפקד היהודים באזור למסתור לאחר נסיון כיבוש כושל של אשקלון

האם ניגר, מפקד המורדים היהודים בשפלה, התחבא בבית לויה?

בספרו “מלחמות היהודים” מתאר יוספוס בפירוט קרבות שונים בן היהודים לרומאים. בן השאר הוא מספר על קרב בן קבוצת מורדים ובראשם איש בשם ניגר, אל מול הרומאים. ניגר תחילה מנסה להוביל מהלך צבאי לכיבוש אשקלון. אלא ש –

“אנטוניוס הקדים והציב מארבים במעברים, והיהודים – שלא ציפו לכך – נלכדו במלכודת. עוד לפני שהספיקו להיערך לקרב הקיפו אותם הפרשים, ושוב נפלו חלל יותר משמונת אלפי אנשים; כל השודדים נמלטו ואיתם ניגר, אשר הוכיח את אומץ ליבו במעשי גבורה רבים בעת המנוסה. בלחץ האויב נדחקו היהודים אל מגדל מבוצר היטב בכפר הנקרא בל צדק. אנטוניוס ואנשיו לא רצו לבטל את זמנם במצור על המגדל, שקשה עד מאד היה לכובשו, וכדי למנוע משר צבא האויב, גיבור היהודים, לצאת [ממנו] בשלום, שלחו אש בחומה [המקיפה אותו]. כאשר עלה המגדל באש סרו משם הרומאים שמחים וצוהלים, בסוברם כי גם ניגר נספה. אך הוא קפץ מן המגדל אל נקבה שבתוך המצודה וניצל; וכעבור שלושה ימים, כאשר חיפשו אחריו אנשיו בקינות ובמספד כדי להביאו לקבורה, השמיע ניגר את קולו ממקום מקלטו. בצאתו לקראתם מילא את לב היהודים שמחה לא צפויה; עם סבור כי ההשגחה האלוהית הצילה אותו כדי שיעמוד בראש צבאם במלחמה הממשמשת ובאה”

כיון שבבית לויה נחשף מגדל עם מחילת מסתור תחתיו, מפתה להציע שאולי הקרב המתואר התרחש פה. אם כן, זה גם מלמד על שם המקום במאה הראשונה לספירה – “בל צדק”.

חירבת בית לויה / בית להי בתקופה הביזנטית והמוסלמית

לאחר הכיבוש הרומי של האתר הוא נטוש לכשלוש מאות שנה. במאה הרביעית מתישבים במקום קהילה של נוצרים, הבונים כנסייה נאה. רצפות הפסיפס היו מעוטרות בכתובות, תאורים של שייט ודייג, ודגמים גיאומטרים. כנראה בתקופה המוסלמית השליטים החדשים כופים על הקהילה למחוק את תאורי הדמויות, ועד היום הם במצב זה. במאה התשיעית הכנסייה ניטשת והופכת למקום קבורת מוסלמים. ליד מוקם מסגד קטן. המוסלמים חיים במקום עד המאה ה14 ואז נוטשים את המקום.


סיור לחירבת בית לויה

האתר נמצא בשטחי אש של הצבא ולכן ניתן לבקר אותו רק בסופי שבוע. אין כביש מסודר המגיע למקום, וניתן להגיע לשם רק עם רכב שטח.

באביב יש באתר פריחת תורמוסים מרהיבה, ובכל ימות השנה הביקור במקום מרתק. מומלץ להביא פנסים כדי לחקור את המערות הרבות הפזורות באתר ובסביבתו. ב”חורבת עמודים” ישנה מערת מרשימה עם אומנות רבות התומכות בתקרה עד היום.


צרו איתנו קשר להזמנת סיור לחירבת בית לויה