Contact Me
Danny The Digger - Israel Private Tours

הכותל המערבי

עבור היהודים במשך קרוב לאלפיים שנה משמש הכותל כמקור כיסופים אליו נושאים את כל החלומות, את כל התפילות ואת כל הבקשות. לפי הערכות כעשרה מיליון מבקרים בכותל מדי שנה. זה האתר המבוקר ביותר במדינת ישראל. זהו אתר אליו יגיע כל אורח חשוב במדינת ישראל. נשיאים, ראשי ממשלה, אפיפיורים, אנשי תרבות, אורחי המגזר העסקי למיניהם. כל אחד יגיע ויתייחד עם אמונתו ומחשבותיו ליד אבני הכותל שראו כל כך הרבה במשך אלפיים שנה.

מהו הכותל? מתי נבנה ועל ידי מי ? 

western wall הכותל תומך ברחבת תפילה ענקית שנבנתה סביב בית המקדש השני של היהודים, על גבי המקום בו עמד בית המקדש הראשון, והמקום בו לפי המסורת היהודית היתה תשתית בריאת העולם ועקידת יצחק. 

קיר הכותל המערבי, שכנראה החל להיבנות על ידי המלך הורדוס לפני באלפיים שנה, הוא רק נדבך של מפעל בניה אדיר של המלך לפאר את בית המקדש היהודי בירושלים, שחז”ל אמרו עליו: “מי שלא ראה בניין הורדוס לא ראה בניין נאה מימיו”. הכותל היה קיר התמך המערבי אותו מקים הורדוס כדי ליצור את רחבת ההתכנסות האדירה סביב בית המקדש אותו בונה המלך הורדוס. גודל הרחבה היה 144 דונם, שהם כ20 מגרשי כדורגל במושגים של ימינו.

מידות הכותל שלפנינו, אינם מציגות את הכותל במלוא גודלו. רק חלקיו התחתונים של הקטע הגלוי, שאורכו כ70 מ’, מקוריים מימי הורדוס והם ניכרים בגודל האבנים והסיתות המדויק, כולל תבליט “מסגרת” לכל אבן. האבנים בנדבכים הגבוהים יותר הם שיפוץ מימי המוסלמים, הצלבנים, והירדנים.

אורכו המקורי של הכותל היה 488 מ’, אך רוב חלקו הצפוני מוסתר על ידי בתי הרובע המוסלמי שנבנו בתקופה הממלוכית. (לפני כשמונה מאות שנה). מתחת לרחבת הכותל ישנם עוד לא מעט נדבכים שמגיעים עד לשכבת סלע האם של ההר.

בימי בית המקדש השני גם עבר סמוך לכותל המערבי רחוב מרשים מאוד שחלקים ממנו נחשפו במספר קטעי חפירות ארכיאולוגיות. סיור במנהרות הכותל הוא דרך מצוינת ללמוד עוד על ההיסטוריה של הכותל המערבי ובית המקדש השני.

למה כל כך חשוב ומיוחד דווקא הכותל המערבי משאר הכתלים?

לפי המסורת היהודית, קודש הקודשים, המקום החשוב ביותר בבית המקדש היה בחלקו המערבי ביותר של הר הבית, וכיון שהכותל המערבי הוא הכותל הכי קרוב למקום קודש הקודשים, לכן עבור הקהילה היהודית תפילה ליד הכותל היא משמעותית כל כך.

כיצד הפך הכותל ונהיה ברבות השנים לאתר החשוב ביותר עבור העם היהודי?

Western Wall tourבקיץ המר של שנת 70 לסה”נ החריבו הרומאים את בית המקדש וירושלים. במשך מאות בשנים נאסרה כניסת יהודים לירושלים כלל, וכששבו נוכחו לגלות שהמוסלמים הסבו את רחבת הר הבית למתחם מקודש לאיסלאם, והקימו בו מסגד ענק (אל-אקצה), ומתחם מתומן באמצעו (כיפת הסלע). כיון שכך החלו היהודים מצביעים על קטעים מהכותל המערבי כשרידים של מתחם בית המקדש, ומתפללים מולו. עד 1967 הגישה לכותל היתה דרך סמטה צרה בשכונת ה”מוגרבים” המוסלמית, אך לאחר מלחמת ששת הימים הוסבה השכונה לרחבת תפילה גדולה, המהוה מאז מוקד משיכה לרבים.

הכותל המערבי מהוה היום אבן שואבת למתפללים ומבקרים כאחד. ליד הכותל קיימת נוכחות מתמדת של מתפללים מזרמים שונים במשך כל ימות השנה וכל היממה. בשבתות ובחגים המוני מתפללים מגיעים לרחבה וטכסים מיוחדים כמו “ברכת הכוהנים” המתנהלים בימי חול המועד. בימי שני וחמישי ובכל יום בו קוראים מספר התורה, האוירה תהיה שמחה במיוחד. משפחות רבות יגיעו עם ילד בר המצווה ובשנים האחרונות אף עם ילדת בת המצווה כדי לחגוג את האירוע במיוחד. בשנים האחרונות נפתחה דרומית לרחבת הכותל רחבה קטנה יותר המשמשת כמקום תפילה אלטרנטיבי עבור קהילות רפורמיות וקונסרבטיביות.

גם חלק מהאירועים הלאומיים המרכזיים מתקיימים ליד הכותל. למשל אירוע הפותח את יום הזיכרון לחללי צה”ל. כמו גם טכסי השבעה של יחידות צה”ל מתקיימים ברחבה העליונה ליד דגל מדינת ישראל.

רחבת הכותל המערבי פתוחה 24/7. הכניסה ללא תשלום ומלבד בדיקה בטחונית ואיסור הכנסת כלי נגינה אין מניעה להיכנס . לא יישאל המבקר לדתו.